Friedhelm Funkel ist nach knapp 18 Jahren zum 1. FC Köln zurückgekehrt
  • Friedhelm Funkel ist nach knapp 18 Jahren zum 1. FC Köln zurückgekehrt
  • Foto: imago images/Herbert Bucco

Zoff zwischen Köln und Düsseldorf: Wortbruch? Trainer-Rentner Funkel verteidigt sich

Friedhelm Funkel hat sich vor dem Start seiner Rettungsmission als Trainer des Bundesliga-Vorletzten 1. FC Köln gegen Wortbruch-Vorwürfe einiger Fans des Erzrivalen Fortuna Düsseldorf verteidigt. Ein „Wortbruch“ sei sein Engagement beim rheinischen Rivalen keineswegs, erklärte der Ex-Ruheständler.

13 Monate nach seinem Abschied in Düsseldorf, das seine letzte Station sein sollte, kehrt der 67-Jährige für die letzten sechs Spiele als Nachfolger von Markus Gisdol an die Seitenlinie zurück.

Köln-Trainer Funkel widerspricht Vorwürfen aus Düsseldorf

„Die gesamte Lebenssituation hat sich durch die anhaltende Pandemie verändert. Und dann kann man auch schon mal einen Entschluss revidieren. Das ist für mich kein Wortbruch“, sagte Funkel Sport1: „Ich kann die Fortuna-Fans aber verstehen.“

Funkel kehrt aus Langeweile nach Köln zurück

Sein Wunsch nach einem Kurzzeit-Comeback sei auch eine Folge der Pandemie, durch die er seine Freizeit „nicht wie geplant“ habe nutzen können. „So wuchs der Gedanke: Du könntest möglicherweise noch mal etwas machen. Und dann kam die Anfrage des FC und ich sagte sofort: Ich helfe euch“, erklärte Funkel. Ob es die Düsseldorfer Fans beschwichtigt, dass ihr Ex-Trainer den Job in Köln also aus Langeweile annahm?

Funkel über Köln-Comeback: „Es war ein nostalgisches Gefühl“

Seinen ersten Arbeitstag zurück auf dem Kölner Trainingsplatz beschrieb Funkel emotional: „Es war ein nostalgisches Gefühl. Nicht weil ich auf dem Trainingsplatz stand, sondern weil ich wieder auf diesem Platz stehen konnte. Dort im Grüngürtel mit dem Geißbockheim im Hintergrund – da dachte ich 20 Jahre zurück.“

2002 stieg Funkel mit Köln aus der Bundesliga ab

Bereits von 2002 bis 2003 war er für den FC tätig gewesen. „Ich kenne den Klub also und weiß, was da auf mich zukommt. Das war damals eine sehr emotionale Zeit“, sagte Funkel. 2002 konnte er den Absteig der Domstädter nicht mehr verhindern, 2003 führte er die „Geißböcke“ zurück in die Beletage.

Als Köln-Retter: Funkel dementiert Millionen-Deal

Gerüchte, nach denen er für seine aktuelle Mission mit einer Million Euro vergütet werden solle, dementierte Funkel vehement. „Das ist utopisch. Ich habe ein gutes und faires Angebot bekommen, habe auch nicht eine Sekunde verhandelt und nichts gefordert“, betonte er: „Mir geht es auch nicht ums Geld. Man hat mir eine gewisse Wertschätzung entgegengebracht und da habe ich schnell gesagt: Horst, wir machen das so.“

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Bis zur ersten schweren Aufgabe bleibt Funkel nicht viel Zeit. Am Samstag (18.30 Uhr/Sky) muss der Tabellenvorletzte im Derby bei Bayer Leverkusen punkten, um den Anschluss ans rettende Ufer zu wahren.

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