Eishockey-Torhüter Matiss Kivlenieks stand seit 2017 bei den Columbus Blue Jackets unter Vertrag.
  • Eishockey-Torhüter Matiss Kivlenieks stand seit 2017 bei den Columbus Blue Jackets unter Vertrag.
  • Foto: imago/Icon SMI

Eishockey: NHL-Star (24) stirbt bei Feuerwerk-Unfall

Die Eishockey-Welt trauert um Matiss Kivlenieks. Der Lette, der in der NHL für die Columbus Blue Jackets spielte, wurde nur 24 Jahre alt. Kivlenieks starb bei einem Feuerwerk-Unfall am Sonntagabend.

Ein Gerichtsmediziner in Michigan sagte, die Autopsie habe ergeben, dass Kivlenieks an einem Brusttrauma durch eine fehlgeleitete Feuerwerksexplosion gestorben sei und nicht an einem Sturz, wie die Behörden zuvor berichtet hatten.

Die Polizei in Novi/Michigan hatte erklärte, dass es bei einer Privatparty zum US-Nationalfeiertag zu einer Fehlfunktion eines Feuerwerks gekommen sei. Aufgrund dessen seien mehrere Personen aus einem Whirlpool geflohen, darunter auch Kivlenieks. Der Verstorbene sei beim Verlassen des Whirlpools ausgerutscht und mit dem Kopf auf den Beton aufgeschlagen. „Im Moment gehen wir von einem tragischen Unfall aus“, sagte Jason Meier von der Polizei Novi.

NHL: Kivlenieks spielte seit 2017 für Columbus

„Wir sind schockiert und traurig über den Verlust von Matiss Kivlenieks, und wir sprechen seiner Mutter Astrida, seiner Familie und Freunden in dieser verheerenden Zeit unser tiefstes Mitgefühl aus“, sagte Jackets-Präsident John Davidson. Kivlenieks hatte vor der Saison 2017/18 einen Dreijahres-Einstiegsvertrag bei den Blue Jackets unterschrieben, spielte aber überwiegend in der American Hockey League bei den Cleveland Monsters. Sein NHL-Debüt gab er am 19. Januar 2020, kam auf insgesamt acht NHL-Einsätze. Zuletzt war er bei der Heim-WM in Riga für sein Land im Einsatz.

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Auch die NHL kondolierte. „Die National Hockey League hat mit großer Bestürzung vom plötzlichen und tragischen Tod des Torhüters Matiss Kivlenieks erfahren“, sagte Commissioner Gary Bettman. „Im Namen der NHL-Familie sprechen wir seiner Familie, seinen Freunden und Teamkollegen sowohl in der Blue Jackets-Organisation als auch in seinem Heimatland Lettland unser tiefstes Mitgefühl aus.“ (mp/dpa)

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