Begeisterung in Belgrad: Dass Alexander Zverev Tennis spielt, muss gar nicht auf seinem T-Shirt stehen.
  • Begeisterung in Belgrad: Dass Alexander Zverev Tennis spielt, muss gar nicht auf seinem T-Shirt stehen.
  • Foto: imago images/Nordphoto

Showturnier in Belgrad: Tennis mit Zuschauern – und Hamburgs Topspieler ist mittendrin!

Hamburgs Topspieler Alexander Zverev schwingt sein Racket bei Showkämpfen in Belgrad. Beim Tennis-Turnier sind auch Zuschauer zugelassen: Verfrühter Optimismus in Corona-Zeiten oder eine Generalprobe für die US Open?

Dicht nebeneinander stehen die Zuschauer, Alexander Zverev reicht ihnen Handtücher weiter. In Belgrad hat sich der Halbfinalist der Australian Open nach rund dreieinhalb Monaten Pause bei einem inoffiziellen Tennis-Turnier zurückgemeldet. Das Ambiente der Adria-Tour, initiiert vom Weltranglisten-Ersten Novak Djokovic, ließ nicht erahnen, dass es sich um Show-Wettkämpfe während der Corona-Pandemie handelt.

Zverev: „Zuschauer bedeuten mir viel”

Vor der mit Spannung erwarteten Entscheidung voraussichtlich an diesem Montag, ob die US Open im stark betroffenen New York tatsächlich stattfinden können, wird die Veranstaltung in Serbiens Hauptstadt auch kritisch gesehen. Zverev jedoch freute sich, dass selbst bei seinem erst nach Mitternacht beendeten 4:1, 4:1 gegen den Serben Viktor Troicki Zuschauer auf den Tribünen saßen. „Das bedeutet mir viel. Als wir die Tour gestartet haben, wussten wir nicht, ob wir Zuschauer haben dürfen, jetzt dürfen wir“, sagte der 23-Jährige auf dem Platz.

Keine Spur von Sicherheitsabstand

In Serbien sind nach der coronabedingten Zwangspause seit dem 1. Juni auch wieder Fußballspiele mit Publikum erlaubt, wenn zwischen den Zuschauern ein Sicherheitsabstand von einem Meter eingehalten wird. Von solchen Vorsichtsmaßnahmen war beim Tennis aber auf Bildern und bei Fernseh-Übertragungen nichts zu sehen. Zverev verabschiedete sich mit Handschlag und Schulterklopfen von seinem Gegner, gab auch dem Schiedsrichter die Hand. Auch Ballkinder waren auf dem Platz.

Zverev scheitert an Djokovic

Gegen Troicki gelang Zverev der zweite Sieg im zweiten Spiel. Zuvor hatte er sich mit mehr Problemen und nach abgewehrten Matchbällen mit 0:4, 4:3 (7:5), 4:3 (7:2) gegen den Serben Filip Krajinovic durchgesetzt. „Ich habe den Tag nicht gut angefangen, aber ich habe gut aufgehört“, bilanzierte der Weltranglisten-Siebte. Zum Finaleinzug langte es dann aber doch nicht: Gegen den Gastgeber und Weltranglisten-Ersten Djokovic musste sich Zverev 0:4, 4:1, 2:4 geschlagen geben.

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Am Sonntag stand noch ein Duell mit Djokovic an. In der anderen Gruppe spielt unter anderen der österreichische Topspieler Dominic Thiem. Die Spiele werden mit verkürzten Sätzen ausgetragen, für den Abend war ein Finale geplant. „Ein voller Center Court ist ein Traum für jeden Spieler“, sagte Thiem zum Ambiente.

Geld für den guten Zweck

Mit der Showkampf-Serie will Djokovic Gelder für karitative Zwecke sammeln. Die Profi-Touren ATP und WTA stehen nach wie vor still, mindestens bis zum 31. Juli sind die Turniere ausgesetzt. Auch der Deutsche Tennis Bund veranstaltet deswegen momentan eine Turnierserie – allerdings mit weniger prominenten Namen und unter erheblich strengeren Hygiene-Regeln.

US Open stehen in Frage

Am Montag soll sich entscheiden, ob Ende August tatsächlich die US Open beginnen mit der Unterbringung in einem Flughafenhotel und nur einem kleinen Betreuerstab und ohne Zugang zu Manhattan. Australian-Open-Sieger Djokovic hatte die Hygiene-Pläne kritisiert, auch Zverev schloss sich den Zweifeln an. „Es wird schwierig. Es ist großartig, wenn wir die Möglichkeit bekommen, zu spielen. Aber ich glaube nicht, dass sich viele Spieler unter diesen Umständen wohlfühlen“, sagte der 23-Jährige. „Das ist meine Meinung, aber es liegt nicht wirklich an uns Spielern, die US Open entscheiden es sowieso.“

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