Chris Niklic vor der Wand, auf der er seine Ziele und den Weg dorthin aufgeschrieben hat
  • Chris Niklic vor der Wand, auf der er seine Ziele und den Weg dorthin aufgeschrieben hat
  • Foto: Nik Nikic/dpa

„Kein Traum zu groß“: Chris (21) ist der erste Ironman der Welt mit Down-Syndrom

Bewegende Momente auf dem roten Ironman-Teppich. Der 21 Jahre alte Amerikaner Chris Nikic absolviert als erster einen Ironman mit einem Down-Syndrom. 

Chris Nikic streckte die Hände in den dunklen Nachthimmel von Panama City Beach und genoss die vier magischen Worte: „You are an Ironman.“ Im Ziel nach 3,86 Kilometern Schwimmen, 180,2 Kilometern Radfahren und 42,2 Kilometern Laufen fiel er seinem Trainer und Guide Dan Grieb in die Arme. Nach fast 17 Stunden hatte sich der 21-Jährige in Florida seinen Traum erfüllt und nach Veranstalterangaben als erster Sportler mit einem Down-Syndrom einen Ironman geschafft.

Vater von Ironman Nikic: „Kein Traum ist zu groß, kein Ziel zu hoch“

„Für Chris war das Rennen mehr als nur die Ziellinie und die Siegesfeiern“, sagte Vater Nik Nikic. „Es war ein Beispiel, um auch anderen Kindern und Familien, die ähnliche Hindernisse zu überwinden haben zu zeigen, dass kein Traum zu groß oder kein Ziel zu hoch ist.“ Im Ziel drückte er seinen Sohn stolz und überglücklich eine gefühlte Ewigkeit an sich.

16:46:09 Stunden brauchte Chris Nikic. Die fast vier Kilometer am Golf von Mexiko bewältigte er in knapp 1:55 Stunden, für die Radstrecke brauchte Chris Nikic rund 8:12 Stunden. Dabei fuhr er aber nicht mit einem aerodynamischen Zeitfahrlenker, auch auf Klickpedalen, die die Kraftübertragung erleichtern, verzichtete er. Ein Sturz inklusive leicht blutendem rechten Knie, dazu Ameisenbisse – er machte immer weiter.

Fans feuern Nikic an: „Jeden Tag ein Prozent besser“

Den Marathon absolvierte er in 6:18:48 Stunden – immer wieder von begeisterten Menschen am Streckenrand laut angefeuert. Teilweise kamen sie aus Restaurants, um den jungen Mann in seinem Shirt mit dem Aufdruck „1% Better“ getreu seinem Trainingsmotto, „jeden Tag ein Prozent besser werden“ zu unterstützen.

Nikic mit Trainer Daniel Grieb

Niklic mit seinem Trainer Daniel Grieb

Foto:

Nik Nikic/dpa

Über 11.000 Kommentare meist voller Bewunderung bei der Übertragung des Zieleinlaufs via Facebook, und der amerikanische Triathlonverband verneigte sich via Instagram: „Geschichte geschrieben. Wieder einmal erinnert uns Triathlon daran, dass alles möglich ist.“ Der 37-jährige Weltklasse-Athlet Cameron Wurf aus Australien, WM-Fünfter von Hawaii 2019, schrieb: „Ich habe Gänsehaut, so unglaublich inspirierend.“

Ironman mit Down-Syndrom: Nikic kommt ins Guinness-Buch

Belohnt wurde Chris Nikic für seine Leistung auch mit dem Eintrag ins Guinness-Buch der Rekorde. Zudem sammelte er zusammen mit der Ironman Foundation umgerechnet fast 34.000 Euro.

Erst mit vier Jahren konnte Chris Nikic ohne Gehhilfe laufen, seine Muskelstärke und Muskelspannung prägten sich nicht wie bei Menschen ohne Down-Syndrom aus. Vor vier Jahren hatte er sich gleich vier Ohrenoperationen unterziehen müssen. Wenn er einen Ironman schaffe, könne er auch sonst im Leben alles bewältigen, so das Credo des 21-Jährigen aus Maitland.

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In der ersten Jahreshälfte hatte er nach der Absage eines Rennens über die halbe Ironman-Distanz einen improvisierten Wettkampf über 1,9 Kilometer Schwimmen, 90 Kilometer Radfahren und 21,1 Kilometer Laufen absolviert und sich danach weiter auf seinen großen Tag vorbereitet. „Aufgeben ist keine Option für Chris“, sagte sein Coach vor dem Rennen und meinte danach: „Ich bin nicht länger überrascht, was Chris leisten kann. Er ist ein Mensch mit Zielen und Träumen wie jeder andere auch.“

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