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Die Schwanzflosse eine Buckelwals ragt aus dem Wasser. (Symbolbild)
  • Die Schwanzflosse eine Buckelwals ragt aus dem Wasser. (Symbolbild)
  • Foto: picture alliance/dpa/AP | Silvia Izquierdo

Vor ostfriesischer Insel: Seltener Buckelwal in der Nordsee gesichtet

Ein junger Buckelwal ist kürzlich vor der ostfriesischen Insel Baltrum in der Nordsee entdeckt worden. Sichtungen dieser großen Meeressäuger sind vor den deutschen Küsten eher selten. Ist das flache Wattenmeer eine Gefahr für den Wal?

Die Besatzung eines Vermessungsschiffes habe Ende Juni eine Aufnahme von dem Tier gemacht, sagte Thea Hamm, zuständig für Meeressäuger bei der Nationalparkverwaltung Niedersächsisches Wattenmeer in Wilhelmshaven. Demnach handele sich eindeutig um einen jüngeren Buckelwal. „Das sind ganz seltene Gäste in der Deutschen Bucht“, sagte die Expertin. Mehrere Medien hatten zuvor berichtet.

Wo ist der Lebensraum der Buckelwale?

Buckelwale werden 12 bis 15 Meter lang und können bis zu 30 Tonnen wiegen. Sie leben in polaren Meeren und ziehen zum Kalben bis in tropische Gewässer. „Dafür müssen sie hin und her wandern“, sagte Hamm. Die genauen Migrationsrouten seien nicht bekannt, meistens würden die Buckelwale etwa von Island und Norwegen aus westlich der britischen Inseln ziehen. „Jungtiere probieren mehr aus als ausgewachsene Tiere“, sagte die Biologin. Möglicherweise sei das Jungtier für eine andere Route durch die Nordsee „abgebogen“.

Wie verbreitet sind Wale in der Nordsee?

Vor rund sechs Wochen wurde schon einmal ein Buckelwal in der Nordsee gesichtet. Wissenschaftler des Bundesamts für Naturschutz (BfN) untersuchen zurzeit in einem Forschungsprojekt, wie verbreitet Wale in der Nordsee sind. Von einem Schiff aus registrierten die Experten einer Mitteilung zufolge Dutzende Sichtungen von Minkwalen, Schweinswalen und auch die eines Buckelwals. Das Gebiet, das die Forscher untersuchen, die Doggerbank, liegt allerdings weiter in der zentralen Nordsee – etwa 250 Kilometer vor Helgoland. 

Es ließe sich nicht mit abschließender Sicherheit sagen, ob es sich dabei um den nun vor Baltrum gesichteten Buckelwal gehandelt habe, sagte Hamm. Da die geschützten Tiere aber so selten in der Nordsee anzutreffen seien, sei die Wahrscheinlichkeit groß. 

Besteht für den Buckelwal Gefahr in der Nordsee?

Buckelwale werden immer mal wieder vor den deutschen Küsten gesichtet. Anfang April erregte etwa ein Tier an der schleswig-holsteinischen Ostseeküste Aufsehen. Damals drehte der Wal Runden in der Flensburger und Kieler Förde. Experten des Naturschutzbundes Nabu gingen davon aus, dass wohl Heringsschwärme den Wal an die Ostseeküste gelockt hatten. 

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Im Wattenmeer gibt es nach Angaben der Schutzstation Wattenmeer seit 2003 fast jährlich Sichtungen von einzelnen Tieren an der niederländischen Küste. Im Winter 2012 war ein zwölf Meter großer Buckelwal auf einer Sandbank vor der Insel Texel im flachen Wattenmeer gestrandet – und trotz aller Rettungsbemühungen gestorben. 

Für den kürzlich vor Baltrum gesichteten Buckelwal bestehe die Gefahr einer Strandung eher nicht, sagte Hamm. „Im Gegensatz zu Pottwalen kommt der Buckelwal mit flachem Wasser zurecht. Der ist nicht gefährdet.“ Pottwale dagegen würden oft stranden, wenn sie in die Nordsee gelangten. 

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